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    文 | 陆岛  图 | 网络 


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iPhone电池风波的背后是能源行业的一片新蓝海,当锂电池成为制约全行业发展的瓶颈,所有人都在寻找它的下一个风口。


无论你身处中国、日本还是美国,这几天只要随手打开一个科技媒体的首页,iPhone电池风波的相关报道都会充斥你的视野。在用户毫不知情的情况下,苹果通过推送更新的方式限制了旧iPhone的性能,理由是为了避免耗损较大的电池过快消耗光电量。


这件事被曝光后,铺天盖地的舆论压力涌向苹果,傲慢的苹果也被迫作出妥协——在全球范围内提供针对旧iPhone的优惠更换电池服务,价格甚至低于第三方电池更换服务。


站在用户的角度,其实电池老化和不耐用是所有手机都存在的问题,之所以枪打出头鸟主要还是因为iPhone的价格往往是其他手机的1.5倍甚至更多,既然用户付出了更多的金钱,理应享受到更持久的高品质产品,何况iPhone的电池容量历来是最小的,iPhone用户针对电池不耐用的吐槽由来已久,此次电池风波无疑也是用户非议的一次集中爆发。


不过,站在业界的角度,此次iPhone电池风波也暴露出了制约智能手机乃至所有硬件设备发展的一个共同瓶颈——电池技术。


锂离子电池:止步不前的二十年


上世纪90年代,索尼公司最先发明了可用于大规模商用的锂离子电池,相比当时广泛应用于手机、寻呼机等设备的镍镉电池和镍氢电池,锂离子电池具有充电时间短、充电电流大、可循环次数多、无记忆效应等明显优势,进入21世纪后,锂离子电池全面取代了镍系电池,成为支撑起智能手机发展的背后力量。


然而随着智能手机硬件性能的不断提升、屏幕尺寸的不断扩大、机身厚度的不断缩减,锂离子电池已经成为制约手机发展的瓶颈,对于重度的智能手机用户来说,一天两充甚至三充都已经司空见惯,快速充电、无线充电、共享充电宝等技术和解决方案相继出现,但它们都没有从根本上解决锂离子电池容量小、寿命短(目前市面上的锂离子电池基本都只有500次的循环寿命)、安全性差的现实问题。


石墨烯电池:可望不可即的美梦


当消费者怨声载道、手机厂商一筹莫展之时,科学家们早已开始了新的研发之旅。前几年因诺奖而红极一时的“石墨烯”就是前沿科学给我们描绘的最佳电池材料——锂离子在石墨烯表面和电极之间会进行快速而大量的穿梭运动,从而带来数十倍于现有锂离子电池的充放电效率,美国俄亥俄州一家公司研发的石墨烯电池声称所需的充电时间甚至不到1分钟。


石墨烯的出现也刺激着一众厂商的跟进,华为就曾在第57届日本电池大会上展示只需5分钟就能充入48%电量的采用石墨烯电池的实验手机,而三星也于17年宣布研发出只需要12分钟即可充满电的石墨烯电池。如此高的充电效率也为动力电池和电动汽车领域带来了希望,包括宁德时代、比亚迪在内的国内动力电池巨头也纷纷加入到石墨烯电池的研发和商用浪潮之中。


然而理想的丰满掩盖不了现实的骨感,事实上目前任何关于石墨烯电池的研发成果都没有被投入到智能手机的实际生产中去。首先石墨烯电池归根结底仍然是锂离子电池,只不过是在电极材料中加入了石墨烯;其次石墨烯的成本目前依旧很高,每克高达上千元;此外在精细加工的前提下大规模量产电池所需的石墨烯材料在现阶段也还无法实现。


总而言之,作为基于锂离子电池的一种革新,石墨烯并不能在现阶段成为手机电池的救命稻草,作为创投的方向,石墨烯前景广阔,但作为行业的革新者,石墨烯还任重道远。


行业前瞻:在逆境中寻找曙光


尽管前途不算太明朗,但总有人会坚持探索新的方向。


锂充电电池的发明者、德州大学奥斯汀分校科克雷尔工学院教授约翰·古迪纳夫领导的团队于16年底在国际顶级学术期刊上发文称研发出了具有能量密度大、充电速度快、循环次数多、使用寿命长、安全不易燃等诸多优势的固态电池。


传奇程序师、新能源领域长期投资者比尔·乔伊则从去年开始通过他所投资的Ionic Materials公司向外界传递出新的研发方向——把我们通常使用更多、成本更低、容量更大的碱性电池变为可以循环使用的充电碱性电池,从而根本取代安全和效率都已无法满足智能设备发展需要的锂离子电池。


不过和石墨烯电池一样,这些新思路也还处在饱受争议的纸上谈兵阶段,想从实验室走入千家万户,研发人员还任重道远。而对创业者和投资者来说,这一市场仍然具有无限的想象空间,面对全行业共同面临的瓶颈,无论是谁,若能率先在逆境中寻找到曙光,都将会为包括智能手机、电动汽车在内的诸多产业提供革命性的推动力,从而在能源市场的新蓝海占据先机。

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